シルクロードのバネ工場

ウズベキスタン、フィリピン、ベトナム、モンゴル、そしてシリアに渡った日本語教師のブログです

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海のシルクロード

というわけで、モルディブでの任期も残すところあとわずかとなりましたが、このタイミングで悠長にスリランカ旅行に行ってまいりました。

…とはいえ、やはり残り日数も限られているので5泊6日

それも初日は夜遅くの便でマレを出発し、夜も深い時間にスリランカに到着。また最終日も昼過ぎには空港に向かわなければならないので、しっかり観光できるのは実質4日と半日だけという小旅行。

というわけで、旅程としてはスリランカ最大の都市コロンボから古都キャンディダンブッラを往復するという感じとなりました。


コロンボは特に観光することもなく、


キャンディも人が多かったけど街は落ち着いた雰囲気で


のんびり寺院を見たり仏像を見たり、


湖のほとりでまったり過ごしたりマーケットを見物したり、


ほんでもってダンブッラでは世界遺産の石窟寺院でやっぱり仏像を見て、


ちょこっと足を延ばして、スリランカ人も「ここがスリランカの遺跡でいちばんの見所だどー」と言ってはばからないシーギリヤ(巨大な一枚岩に作られた要塞都市の遺跡)にも行ってきました。

…と、まあまあ日数も少ないしこれといったトラブルもなく順調な旅になるかと思いきや、

キャンディの街を歩いているときに、インドで買った一流ブランド「POMA(ポーマ)」のサンダルが崩壊。


仕方ねぇ、新しいサンダル買うか。と思って壊れたサンダルを引きずりながら歩いていると、「ちょいと、そこゆく旅のお方…」みたいな感じで、


この、開店準備をしていた宝くじ売りのおっちゃんに呼び止められ、


何やらゴソゴソと商売道具をひっくり返し、


慣れた手つきでサンダルを直してもらいました

おっちゃん、宝くじ屋なんてヤクザな商売してないで靴修理の店でも開いた方が儲かるんでないかい?
という、その程度のトラブルしか起きない、いたって順調な旅を送っていたかと思いきや…。

いよいよ旅の終盤、キャンディからコロンボに戻るその道中


スリランカ旅行は基本的にバス移動というのが本数も多く便利だったんですが、最後にキャンディ~コロンボ間はどうしても乗りたかったスリランカ国鉄でのんびり列車の旅をしていると、


田園風景のど真ん中で突然の停車。
どうやら故障したらしく、1時間近くの立ち往生

んで、後ろからやってきたローカル線の列車に押してもらう、という強引な方法でなんとか次の駅に到着。

そこで列車を降ろされて別の列車に乗り換えるハメになり、それまでの快適な列車の旅が日本のラッシュアワー並みのエアコンなしの超満員列車で一気に汗臭い雰囲気になり、


さらにまた別の列車に乗り換えて、


予定の2時間遅れでなんとかコロンボに到着。

…と、どうあっても私はまともに観光旅行をさせてもらえない運命にあるらしい、ということを再確認し、


コロンボ最後の晩に食べたカツ丼にぎり寿司に感動。

ブタを不浄の動物とか言って食べないなんて人生の何分の一かを損してる…
新鮮な魚が腐るほどあるのに、それでガルディアとかカレーしか作らないなんて馬鹿げてる…。

なんて思いながらスリランカの旅を終えたのです。


もっと時間があればあちこち見て廻りたかったんですが、それでもまあ満足のスリランカ旅行となりました。

ちなみにマレ~コロンボ間のフライトは2時間弱のショートフライトなので、


機内食はこれだけです。
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テーマ:スリランカ - ジャンル:海外情報

インドはやっぱり深かった その3

インド旅行第3回目。ブッダガヤのお話です。

実は今回のインド旅行、真っ先に「ここに行こう」と決めていた場所がブッダガヤでした。
このブッダガヤ、ご存知の方も多いと思いますが、ブッダが悟りを開いた場所といわれている仏教最大の聖地なのであります。

…で、ブッダガヤに到着すると、


ものすんごい人。

なんでも、この時期はカーラチャクラ法要という仏教徒にとってとても大きな儀式(?)があり、しかも今回の法要にはあのダライラマがブッダガヤを訪問すると、しかもダライラマのブッダガヤ訪問は今回が最後なのでは!?とも囁かれているという。

つまり、チベット仏教の最高指導者が仏教最大の聖地で行われる仏教の一大イベントに最後の訪問をするという、世界中の仏教徒が思わずよどをたらしてしまう、垂涎モノの状況がブッダガヤで繰り広げられるのです。


私がブッダガヤに行ったのは12月29日だったんですが、ダライラマがブッダガヤにやってくるのは12月31日から1月何日かまでみたい。

それでももうホントにどこへ行っても人の海
それも、チベット人をはじめブータン人タイ人ネパール人ベトナム人モンゴル人…と、数え上げたらきりがないくらいいろんな国の人がいて、もちろんいろんな国の言葉が飛び交っていたりしてそれはそれで楽しかったんですが、それでもやっぱり人が多すぎる。

こんなタイミングでブッダガヤを訪れることになろうとは、運がいいのか悪いのか…。いや悪いな。ぜんぜんのんびり観光できねーんだもの


ブッダガヤの中心にはマハーボーディテンプル(ブッダの菩提寺)があって、ブッダの宝座が奉られている仏塔と、


その傍らにはブッダが悟りを開いた場所といわれている菩提樹があり、


ブッダが沐浴したとされる蓮池もありますが、もうとにかく人が多すぎてまったくゆっくり見ることができませんでした

ちなみにこのブッダガヤ、このマハーボーディ寺院以外にどんな見所があるかというと、さすがに仏教の聖地だけあって…、


左からチベット、ベトナム、中国の仏教寺院


こちらはバングラデシュ、タイ、ブータン
その他にもネパール、ミャンマー、韓国など各国の仏教寺院があり、


そして我らが日本寺院ももちろんあります。


さらに大仏も。

…と、このようにブッダが悟りを開いた菩提寺を中心にアジア各国の仏教寺院があり、各国から僧侶や仏教徒がやってくるという、言ってみれば街全体がまるで仏教のテーマパークとなっております。

また、街の中心辺りからちょこっと足を伸ばすと橋があって、


すっかり干上がってしまったこのを渡ってしばらく歩くと、


スジャータのストゥーパ(供養塔)というのもあります。


…というわけで、ここでちょっとブッダとスジャータのお話


インドのとある小さな村に住んでいたスジャータという女性、「男児を授からん」ととあるに祈りを捧げておりました。

そのころ、6年にもわたる苦行を続けて生死の境にいたブッダ。そのあまりに厳しい修行を中断してネーランジャー川で沐浴


沐浴で身体を清めたブッダ、小さな村に入って樹の下に坐して身体を休めるのですが、ブッダが坐したその樹というのが…、

この塔の中央にある樹。スジャータが祈りを捧げた樹であったそうな。

で、スジャータは樹下に坐すブッダ「樹神」だと思い、ブッダに乳粥をお与えに。
スジャータの乳粥を食し、心身ともに回復したブッダ。自身が沐浴したネーランジャー川の向こう岸にふと目をやると、そこに大きな菩提樹を見つけるのであります。


そしてその菩提樹の下に坐したブッダはついに叡智を極め、悟りを開き、ここに仏教が成道するのであります。


…と、このように仏教の壮大なドラマの舞台となったこのブッダガヤ。普段はもっと静かでのんびりした雰囲気の街のはずなんですが…、ダライラマフィーバーさえなければもっとゆっくり時間をかけていろいろ見て回れたのに…、と、ちょっと残念なタイミングで来てしまったようです。


…が、最後に日本寺で1時間の坐禅を行い、インドでの旅を振り返りながら瞑想したのであります。


そんなわけでとりあえずインド旅行のお話はこれにて完結
…ですが、ちょこちょこした小ネタも少しありますので、もうちょっと書くかもしれません。

テーマ:歴史・文化にふれる旅 - ジャンル:旅行

インドはやっぱり深かった その2

というわけでインド旅行のお話の続きです。

バンガロールから飛行機でデリーに飛んだわけですが、正直なところ大都会で世知辛いデリーにはそれほど興味はなく、可能であればデリーには1泊もせずに次の目的地のアグラに行ってしまおうと考えていました。

そんなわけでデリーの旅行会社でアグラ行きの列車のチケットを手配してもらおうと思い行ってみると、「どうせならジャイプールにも行ったら?デリー、アグラ、ジャイプールといえば北インドのゴールデントライアングルつって見どころ満載だゼ?」みたいなことを言われ、想定よりちょっと多めにお金を払い、デリー→アグラの旅程をデリー→ジャイプール→アグラに変更しました。

…で、その日のうちにジャイプールに到着。


まあまあ見どころもあって古い趣のある感じの街並みですごいなぁ~…とは思ったんですが、ちょっとこれは…、

正直言って“余分にお金を払ってまで勧められるがままに興味のなかったところには行かないほうがいい”という教訓を得ました。あんまり面白くなかったです。
やっぱり行くなら事前にどういうところで何があって、みたいなのをちょっとぐらいは知っておいた上で、さらにそこに行くにあたってのテンションを上げておいたほうがいいですね、…と思ったんですが、ジャイプールはカレーがまあまあ旨かったのでよしとしておきます。

というわけでその翌日、本来の目的地であったアグラへ。

ちょっとわかりづらいかもしれませんが上の写真。
こんな感じのがあって、その向こうは公園というか庭園みたいなのが広がっていて、いろいろ環境的な保護のためにここから先は排ガスを出すような乗り物は入れないことになっております。

というわけで、この中に入ったら電気で動く乗り合いバスみたいなのとかラクダとか馬が引っ張る車に乗って移動するか、または徒歩でテクテク歩いていくしかなく、そこいらじゅうにお猿さんがいたりリスがいたりしていてのんびりした感じ。

さらに奥に進んでいくと、ここから先はいろいろ持ち込み制限が厳しくて、ボディチェックをかいくぐるために荷物を預けたり没収されたり、というのがあったりするんですが、それも無事にクリアしてずんずん進んでいくと、やがて大きい門が目の前に現れます。


で、この門をくぐったその先には…、


世界遺産、タージ・マハル

いやいや、これはもうただただ荘厳、ていう感じでした。

時間も忘れ、すっかり観光気分に浸る私。

…と、タージマハルも見たし、これで今回のインド旅行、半分は目的達成。というわけでアグラの街を離れ、夜行列車に乗り込み次に向かうはガンジス川沿いの聖地バラナシ(かつてベナレスと呼ばれていた場所)です。


ガンガー(ガンジス川)沿いは階段状になっていてガートと呼ばれるちょっと広いスペースがあり、そのガートの川のほとりのあたりでは地元の方々が洗濯をし、身体を洗い、水につかってお祈り(沐浴)をし、さらにガンガー沿いの何箇所かに火葬場もあります。

火葬場といってもただ広いスペースに薪を積み上げて遺体を燃やし、その灰をそのまま聖なる川に流す、という感じで、毎日毎日、朝も昼も夜も絶えることなく煙が上がっております。

私が泊まっていたゲストハウスのスタッフの一人に聞いた話、彼はもともとカルカッタで生まれ育ったらしいのですが、ある日、自らの死期を悟った彼のばあさまが「ベナレスで死にたい、そして遺体はガンガーに流しておくれ」と言うので家族で引っ越してきて、以来バラナシに住んでいるという、インド人にとってここはそれほどの聖地なのであります。

今回のインド旅行、2週間のうち実に5日間もこのバラナシで過ごしました。

特にすることもなかったんですが、川沿いをなんとなくブラブラと歩き、川のほとりに座ってインド人や牛たちを横目に本を読んだりしながら過ごし、やはり観光地なので話しかけてくるインド人がもうホンッとにうっとうしくて、「このウザいインド人さえいなければいい所なのに…」などと思いながらそういう意地汚いインド人は無視してたのでまあいい所だったんですけどね…。

そんなこんなで2012年1月1日もバラナシで迎えました

ホントはガンガーに昇る初日の出を見たかったんですが、狙い済ましたかのように元日だけ雨に見舞われてしまい、初日の出を見ることはできず。でも、小雨舞う中をボートに乗ったりしてみました。

ゆったりと、聖なる川の上で迎える正月の朝というのもなかなかよいものです。寒かったけど。

…で、新年にあたり、ガンジス川で沐浴もしました。

といっても、そんなにしっかりお祈りとか何とかそういうことをしたわでではなく、これは写真用のポーズのみなんですけどね。

だって、この数日のバラナシ滞在で気づいてしまったんですが、こんなふうに観光客がほんの一瞬だけ聖なる川に祈りをささげてもハッキリ言って意味ないよねぇ…。
そもそも子どものころから何度も何度もガンジス川で身を清め、この聖なる川とともに生活を営んでいるバラナシの連中の多くは金欲の塊で性根が腐ってるんだもの!(もちろんみんながみんなそうではないんですけどね)

…と、そんな北インド観光の要所、デリー、アグラ、バラナシのお話でした。


もうちょっと続きます。

テーマ:歴史・文化にふれる旅 - ジャンル:旅行

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